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1814년 워싱턴 방화 사건

1월 21일 업데이트됨

폭도들이 1월 6일 국회 의사당 건물로 강제 점거하자 이 같은 일이 200년 이래 처음 일어난 것이라고 언급되었다.

그리고 200년 전에 그 일에 책임을 질 당사자는 적군이었던 영국인이었다. 정확하게 영국 군대에 의해 워싱턴은 불이 났고 의사당도 점령되었다.

1812년 미국과 영국에 무슨 일이 1812년 일어난 전쟁은 2년 동안 진행되었고 영국은 결코 원하지 않았던 전쟁이었다.

이 사건은 1814년 8월 로버트 로스 장군이 이끄는 영국군이 이틀 동안 워싱턴 DC를 점령하고 국회 의사당과 백악관을 포함한 도시의 공공 건물을 체계적으로 파괴하기 시작했을 때를 말한다.

미국은 프랑스와 교역을 통해 서서히 국가로서의 모습을 만들 수가 있었고 프랑스와 적대적이었던 영국은 미국 상선을 종종 습격했다.

제임스 메디슨 대통령은 급기야 영국과의 전쟁을 선포하지만 산발적인 싸움에 지나지 않는 국지적 분쟁에 불과했다.

미국 정치인들은 전쟁에서 금방 이길 것으로 예상했고 많은 사람들이 영국 캐나다를 정복할 수 있기를 바랐다.

미국인들은 캐나다 북부의 수도 요크 (현재 토론토)를 포함해 여러 캐나다 도시를 불태웠지만 전쟁은 여전히 교착 상태였고 쉽게 끝나지 않았다.

1814년 봄, 유럽에서 나폴레옹 전쟁이 끝나고 프랑스가 잠잠해지자 영국은 본격적으로 미국과의 전쟁에 나서게 된다.

3월 30일 러시아 군대가 파리에 입성했고 나폴레옹은 망명했다. 마침내 영국은 미국과의 전쟁에 관심을 돌릴 수 있게 되었다고 느꼈다.

유럽에서 군대를 파견하는데 시간이 걸리겠지만 1814년 여름, 영국은 해군 우위를 유지했다. 그들은 군대를 통해 체사피크 만을 파괴하는데 성공했고 담배 농장을 습격하고 노예ㄷ르이 미국과의 전쟁에 참여하도록 만들었다.

수도인 DC를 보호할 수 있었던 많은 민병대가 그들의 집 가까이에 배치될 정도로 잠재적인 노예 봉기에 대한 두려움도 너무나 컸다.



워싱턴 방화에 기록된 코번

1814년 8월, 알렉산더 코번 (A. Cockburn) 제독이 지휘하는 영국 해군이 체사피크 만 북부의 파툭센트 강을 항해하면서 메릴랜드의 베네딕트 마을 근처에 4,500 명의 병력을 주둔시켰다.

코번 (Cockburn)은 프랑스 혁명 전쟁과 나폴레옹 전쟁 동안의 복무를 통해 중위에서 대위로 빠르게 승진한 전쟁광에 가까운 인물이다.

1812년 전쟁이 시작되었을 때 코번은 다시 제독으로 승진했고, 미국에 대한 공격에서 알렉산더 코크란 제독과 합류하기 위해 버뮤다로 파견되었다.

1812년 전쟁에서 각인된 코번의 인상은 햄튼 (Hampton)과 프렌치타운 (Frenchtown)을 습격한 것을 포함해 코크란의 명령에 따라 체사피크를 따라 습격대를 조직하는데 중요한 역할을 했다는 것이다.

이는 그를 야만적이고 전쟁적인 사람으로 간주하고 미국 언론에서는 매우 나쁜 평판을 얻게 만들었다.

코번은 1814년 워싱턴 DC를 점령할 계획을 세우고 이를 실행에 옮기면서 세부적인 내역을 공공연하게 드러냈다.

군인들에게 공공 재산만 피해를 입히도록 꼼꼼하게 명령했지만, 그를 괴롭힌 국가 정보원의 사무실을 파괴하는 것을 개인적으로 기뻐했다.

이 승리로 그는 전쟁이 채 끝나기 직전에 바스 교단 (Order of Bath)의 기사로 임명되었다. 코번이 의사당과 대통령의 집 (당시는 백악관이 아니었던)을 불태우는데 현장 지휘를 한 인물이다.

처음에는 영국군이 공격하려는 의도가 무엇인지 명확하지 않았다. 워싱턴은 불과 30 마일 떨어진 거리에 있었지만 전략적으로 중요하지도 않았고 방어를 구축하기 위한 조치도 거의 없었다.

미군은 영국군이 포토맥 강의 동쪽 지류를 건너야만 했던 블렌즈버그에서 진격을 막으려는 다소 어설픈 방어 시도를 했다. 많은 미국 민병대가 전쟁터에서 도망쳤기에 영국군은 이 사건을 블렌즈버그 레이스 (Bladensburg Races)라고 불렀고, 그 시점에서 영국군은 흩어진 산발적인 저항을 받았을 뿐이다.

이제 워싱턴에는 광범위한 치안 공백이 생겨 불안이 커졌다. 대통령의 부인인 돌리 매디슨은 아직 백악관이라고 불리지 않은 대통령의 집에서 가장 중요한 물건들을 성급히 챙겨 대피해야 했다.

대피가 너무 성급하게 이뤄지는 바람에 영국군이 도착했을 때 저녁 식사를 준비하는 중이라는 것을 발견했다.



끔찍한 워싱턴의 광경

영국군이 국회 의사당 광장으로 진격하자 산발적인 저격 총격이 발생했다. 저격수를 제압하기 위해 국회 의사당 건물에 몇 발을 발사한 영국군은 거의 어려움 없이 의사당 안으로 이들을 몰아넣을 수 있었다.

군인들은 의사당 내부의 웅장함에 깊은 인상을 받았고 그들이 기대했던 것과 달리 높은 천장과 고전적인 기둥으로 비율을 높여 의사당 건물을 장식하는 미국식으로 재배된 옥수수 조각과 균형이 잘 잡힌 방들은, 미세하게 장식된 고급 가구로 가득 차 있는 것을 보았다.

의사당은 예상보다 불태우기가 더 어려웠는데 지붕은 철로 되었고 바닥과 벽은 단단하고 육중한 돌이었다. 영국 군대는 모든 가구, 책, 종이를 쌓아 올렸고 결국 도시의 밤하늘에 화염이 넘치게 만들었다.

불길을 보고, 루이 세루리에 (Louis Serurier) 미국 주재 프랑스 장관은 끔찍하면서도 동시에 이처럼 웅장한 광경을 본 적이 없다고 적었다. 대부분의 의사당 내부는 완전히 부서졌다. 열이 너무 강해서 돌기둥과 바닥이 석회로 바뀌고 지붕이 무너져 내렸다.

영국은 국회 의사당을 파괴하는데 그치지 않고 대통령 집도 불태웠다. 불에 탄 자국을 숨기기 위해 흰색으로 칠해졌기 때문에 백악관이라고 불리기 시작했다는 얘기가 전해져 내려왔다.

가장 악명 높은 행위는 아마도 의회 도서관과 그 안에 있는 모든 문서와 책의 파손일 것이다.

영국 장교들은 그들의 부하들에게 공공 건물과 여분의 개인 건물만을 목표로 삼도록 명령했고 미국 특허청과 많은 워싱턴 주민들은 나중에 그들의 자제에 안도했다.

그러나 국가 정보 신문의 인쇄소에서 코번 제독은 그의 부하들에게 자신에 대해 본 것을 더 이상 인쇄할 수 없도록 모든 문자 C를 없애고 파손하라고 명령했다.


오히려 빛나는 승리

이틀 후 영국군은 철수했다. 워싱턴의 화재는 비록 인구가 8,000 명에 불과하고 정부에 대한 장기적인 혼란이 미미했기 때문에 전략적이라기보다는 상징적인 의미가 더 컸다.

아마도 미국에 있어 가장 중대한 전략적 손실은 워싱턴 네이비 야드 (Navy Yard)와 건설 중이었던 수 척의 선박 파괴일 것이다.

그러나 이것은 영국군의 손에 의한 것이 아니라 적군이 중요한 보급품을 빼앗는 것을 막으라는 해군 장교의 명령에 따라 미군이 행한 것이었다.

여러 면에서 워싱턴이 불타오르는 것은 유럽의 미국 대의에 대해 많은 공감을 불러 일으켰기 때문에 영국에 역효과를 냈다. 공공 건물의 소각도 장기적으로 거의 일어나지 않았다.

국회 의사당은 간신히 살아 남았다.

그 디자인은 감각적이었고 탄력적인 구조는 그대로 유지되었다. 재건 5년 만에 의회는 같은 장소 같은 건물에서 다시 회의를 열 수 있었다.

국회 의사당은 그 후로 한번도 외부에 의해 점령되거나 불 탄 적이 없다. 이번 사건이 미국 역사에 어떻게 기록될 것인지는 어떻게 이 문제를 처리하고 원인을 찾을 것인가에 달려있다.


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